Ver|einigte Staaten von Amerika, amtlich englisch United States of America [juˈnaɪt

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Staat und Recht

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Verfassung

Die USA sind eine präsidialdemokratische Republik mit bundesstaatlicher Verfassung. Die Verfassung vom 17. 9. 1787 (in Kraft seit 21. 6. 1788) hat seither zahlreiche Änderungen beziehungsweise Ergänzungen (Amendments) erfahren. Tragende Verfassungsprinzipien sind die Volkssouveränität unter der Herrschaft des Rechts (Rule of Law), die Bindung an einen Grundrechtskatalog (Bill of Rights, 1789; in Kraft seit 1791), der Föderalismus und die Gewaltentrennung (Separation of Powers) sowie die Gewaltenverschränkung (System der »checks and balances«). Die Staatsgewalt geht vom Volk aus und wird von diesem in

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Recht

Das Gerichtswesen kennt zwei getrennte Gerichtssysteme mit jeweils vollständigen Instanzenzügen, nämlich die Gerichte der einzelnen Staaten und die Bundesgerichte. Die Bundesgerichte sind für bundesrechtliche Streitigkeiten sowie für Streitigkeiten zwischen Parteien aus unterschiedlichen Gliedstaaten oder Ländern zuständig: Auf der unteren Ebene stehen die Bundesbezirksgerichte (United States District Courts), darüber die Bundesberufungsgerichte

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Flagge und Wappen

Die Nationalflagge wurde in ihrer Ursprungsform 1775 angenommen, 1777 ersetzte man den britischen Union Jack im Obereck durch ein blaues Feld mit 13 kreisförmig angeordneten Sternen. Die Flagge

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Nationalfeiertag

Der 4. 7. erinnert an die Erklärung der Unabhängigkeit 1776 (Independence Day).

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Verwaltung

Das Bundesgebiet umfasst 50 gleichberechtigte Staaten und den unter Bundesverwaltung stehenden District of Columbia

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Parteien

Die USA haben traditionell ein Zweiparteiensystem, getragen von der Demokratischen Partei und der Republikanischen Partei; weitere Parteien haben

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Gewerkschaften

Dem Dachverband American Federation of Labor-Congress of Industrial Organizations (AFL-CIO) sind

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Bildungswesen

Das Bildungssystem der USA ist durch Vielfalt, Dezentralisierung, Deregulierung und Differenzierung gekennzeichnet. Es gibt kein einheitliches nationales Schulsystem. Jeder der 50 Bundesstaaten hat eigene Bildungsgesetze Die Schulpflicht beginnt in der Regel mit sechs Jahren und dauert meist bis zum 16. Lebensjahr.

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Medien

Die Pressefreiheit ist seit 1791 im 1. Zusatzartikel (»First Amendment«) der US-Verfassung garantiert. Hoch entwickelt ist vor allem die Rundfunklandschaft. Populärste Massenmedien sind Fernsehen und Internet.

Presse: Von rund 1 300 Tageszeitungen, die überwiegend in der Hand von Unternehmensketten sind, haben nur zwei Dutzend Auflagen von mehr als 200 000 Exemplaren; die größten sind »The Wall Street Journal«, »New York Times«, die Boulevardblätter »USA Today«

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Streitkräfte

Die Gesamtstärke der Freiwilligenarmee beträgt (2017) insgesamt rd. 1,35 Mio. Soldaten (ohne die Angehörige der National Guard). Innerhalb der NATO besitzen die USA vor allem aufgrund ihres militärischen Potenzials und ihres hohen militärtechnologischen Standards eine herausragende Stellung.

Stärkste Teilstreitkraft ist das Heer (US Army) mit rd. 562 000 Mann. Gegliedert ist es im Wesentlichen in sechs mechanisierte Divisionen, zwei leichte Infanteriedivisionen sowie je eine Luftlande- und

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Landesnatur

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Landschaft

Geomorphologisch lassen sich die USA in vier Großeinheiten untergliedern: die Küstenebene am Atlantik und am Golf von Mexiko, die Appalachen, die Inneren Ebenen und die Kordilleren. Die atlantische Küstenebene, die sich ab der Mündung des Hudson River in New York nach Süden verbreitert, schließt die Halbinsel Florida ein und geht in Nordwestflorida in die Golfküstenebene über. Im Westen folgt der Gebirgszug der Appalachen, der sich über rd. 2 500 km in Südwest-Nordost-Richtung erstreckt. Das Rumpfgebirge setzt sich aus Höhenrücken, Längstälern und

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Klima

Das Klima wird durch die Breitenlage, die Flächenausdehnung und die Nord-Süderstreckung der Gebirge bestimmt. Die Temperaturen sind im Norden kühlgemäßigt, im

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Vegetation

Im humiden Osten herrscht Wald vor: im Norden Nadelwald, der nach

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Tierwelt

Die USA haben eine sehr vielfältige Tierwelt, deren bekanntester Vertreter wohl der Bison ist, der in der Vergangenheit zu Millionen die weiten Prärien besiedelte.

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Bison: National Bison Range

Bisons im National Bison Range im US-Bundesstaat Montana; dank umfangreicher Schutzgebiete ist ihre Zahl heute wieder auf 50 000 angewachsen.

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Bison: Herde

Kleinere Bisonherde auf einer weitläufigen Prärie im US-Bundesstaat Montana; die Tiere zogen früher zu Tausenden über die nordamerikanischen Felder.

Zwischenzeitlich fast ausgerottet, werden Bisons heute v. a.

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Bevölkerung und Religion

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Bevölkerung

Die USA sind eine Nation von Einwanderern. Es lassen sich mehrere Einwanderungsphasen unterscheiden: Bis 1880/90 überwogen Immigranten aus West- und Nordeuropa, besonders aus Großbritannien, Irland, Skandinavien und Deutschland, die Einwanderung chinesischer Arbeiter wurde 1882 verboten; in einer 2. Phase bis 1925 verschoben sich die Herkunftsländer auf Süd- und Osteuropa (vor allem Italien, Russland, Polen und die Länder des Balkans). Durch Quotengesetze (1921 und 1924), wirtschaftliche Depression und den Zweiten Weltkrieg gingen die Zahlen bis in die 1960er-Jahre stark zurück. Das

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Religion

Die Verfassung garantiert im 1. Zusatzartikel der Bill of Rights die Religionsfreiheit und schließt eine Staatsreligion beziehungsweise die Privilegierung einer bestimmten Religionsgemeinschaft seitens des Staates aus. Das damit grundgelegte Prinzip der strikten Trennung von Staat und Kirche gilt im US-amerikanischen Verfassungsverständnis als einer der fundamentalen Verfassungsartikel. Die Finanzierung der originär religiösen Tätigkeit der Religionsgemeinschaften erfolgt ausschließlich durch freiwillige Beiträge ihrer Mitglieder; Steuervergünstigungen sind bei anerkannter Gemeinnützigkeit einer Religionsgemeinschaft im Rahmen der allen gemeinnützigen Organisationen gesetzlich gewährten Steuervorteile möglich.

Offizielle Zählungen der

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Wirtschaft und Verkehr

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Wirtschaft

Die US-amerikanische Volkswirtschaft ist weltweit eine der leistungsstärksten. Mit einem Bruttonationaleinkommen (BNE) von (2016) 56 180 US-$ je Einwohner und einem Bruttoinlandsprodukt (BIP) von (2016) 18 561,9 Mrd. US-$ erwirtschaften die USA das weitaus höchste BIP aller OECD

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Dienstleistungssektor

Mit 79,9 % der Erwerbstätigen trägt der Dienstleistungssektor (2015) 79,5 % zur Entstehung

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Tourismus

Die Einnahmen aus dem Tourismus steigen seit den 1980er-Jahren zunehmend an. 2015 reisten aus dem Ausland rd. 75 Mio. Besucher

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Bodenschätze

Gemessen an Umfang und Vielfalt der natürlichen Rohstoffe stehen die USA weltweit an erster Stelle. Der Anteil des Bergbausektors am BIP beläuft sich jedoch nur auf 1,8 %. Bei der Förderung von Erdgas (749,2 Mrd. m3

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Energiewirtschaft

Die USA sind nach China weltweit das Land mit der zweitgrößten Energieproduktion wie auch dem zweitgrößten

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Industrie

Die Industrie der USA steht vor erheblichen Strukturveränderungen; der Dienstleistungssektor ist stark angewachsen und eine Konzentration auf Hochtechnologie (Computer, Elektronik, Biochemie) hat stattgefunden; in den letzten Jahren kam es auch wieder zu einer Stärkung der Rüstungsindustrie. Besonders durch den globalen Wettbewerb betroffen sind die Automobil- und Flugzeugbranche. Im industriellen Sektor

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Landwirtschaft

Die Landwirtschaft der USA ist in der Welt führend. Sie versorgt einen großen Binnenmarkt und weist hohe Exporte auf; ihre Leistungen werden durch agrobiologische Forschungen, Mechanisierung und eine industrielle Arbeitsorganisation, z. B. durch Verbundsysteme, ermöglicht. Insgesamt werden 44,7 % der Gesamtfläche der USA (409 Mio. ha) landwirtschaftlich genutzt: Der überwiegende Teil dient der Viehwirtschaft; 155 Mio. ha sind

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Forstwirtschaft

In den USA gibt es 155 Nationalwälder mit einer Fläche von insgesamt 769 000 km

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Fischerei

Die USA verfügen an der Atlantik- und Pazifikküste, im nördlichen Eismeer und in zahlreichen

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Außenwirtschaft

Die USA stellen den weltweit größten Absatzmarkt für Importgüter und sind – hinter China – zweitgrößter Exporteur. In den vergangenen Dekaden hat sich das US-amerikanische Handelsvolumen wertmäßig kontinuierlich

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Verkehr

Die USA verfügen über ein gut ausgebautes und dicht vernetztes Straßenverkehrssystem, das etwa 6,6 Mio. km umfasst; davon sind 4,3 Mio. km befestigt und 76 300 km Autobahn (Expressways). Ein Teil der Überlandstraßen (Highways) ist zu Turnpikes ausgebaut worden. Der Kfz-Bestand beträgt (2015) 816 je 1 000 Einwohner; der

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Geschichte

Zur Vor- und Entdeckungsgeschichte Nordamerika (Geschichte), Amerika (Übersicht).

Kolonialzeit (1607–1763)

Die Inbesitznahme und wirtschaftliche Erschließung Nordamerikas durch die Europäer war von Rivalitäten v. a. zwischen Spanien, Frankreich, Großbritannien und den Niederlanden einerseits sowie von der Vertreibung und teilweisen Vernichtung der indigenen Bevölkerung andererseits geprägt. Im Unterschied zu den spanischen und französischen Unternehmungen hatten die englischen Niederlassungen an der Ostküste von Anfang an den Charakter von Siedlungskolonien. Der Vergabe der Gründungscharta für die erste dauerhafte englische Siedlung in Virginia 1606 durch König

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Informationen zur amerikanischen Kultur

Informationen zur amerikanischen Kultur:

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Weitere Medien

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Quellenangabe
Brockhaus, Vereinigte Staaten von Amerika. http://brockhaus.de/ecs/enzy/article/vereinigte-staaten-von-amerika