Polynesi|en [griechisch »Vielinselwelt«], zusammenfassende Bezeichnung für die Inseln im zentralen Pazifik, auf denen Polynesier leben oder ursprünglich lebten. 

Polynesien erstreckt sich von den Hawaii-Inseln im Norden bis Neuseeland im Süden und von den Ellice-Inseln im Westen bis zur Osterinsel im Süden. Im Grenzbereich zu Melanesien liegt Fidschi.

Neben den selbstständigen Staaten Kiribati (Phoenix-, Linieninseln), Neuseeland, Tonga, Tuvalu (Ellice-Inseln) und Samoa umfasst Polynesien folgende nicht selbstständige

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Literatur

The prehistory of Polynesia, hg. v. J. Jennings (Cambridge, Massachusetts, 1979);
R. Feinberg: Polynesian
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Quellenangabe
Brockhaus, Polynesien. http://brockhaus.de/ecs/enzy/article/polynesien