Indianer, Sammelbezeichnung für die autochthone Bevölkerung Amerikas, im engeren Sinn außerhalb der arktischen Gebiete.

Der Name Indianer geht auf die spanische Bezeichnung »indios« zurück, die C. Kolumbus' Sohn Diego Colón verwendete, um in

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Nordamerika

Die Bevölkerung zählte zur Zeit des Kontaktes mit der europäischen Zivilisation vermutlich zwischen 3 und 5 Mio. (Schätzungen variieren erheblich). Sie war v. a. in den Kulturarealen des östlichen Waldlandes und des Südwestens sowie der Nordwestküste konzentriert. Die große Variationsbreite der Kulturen – von mobilen Jägern und Sammlern über halbsesshafte Fischer bis zu sesshaften Agrargesellschaften sowie von einer politischen Organisation auf der Basis von Familiengruppen bis hin zu Stämmen und hierarchisch gegliederten Häuptlingstümern – hat sich teilweise bis in die Gegenwart erhalten (zur Einteilung

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Mittel- und Südamerika

Ebenso wie in Nordamerika ist die indianische Geschichte in Mittel- und Südamerika das Resultat vielfältiger kultureller Wandlungsprozesse. Auch hier lebte vor Ankunft der Europäer eine Vielzahl unterschiedlicher Kulturen. Neben Jäger- und Sammlergesellschaften und geschichteten Häuptlingstümern existierten die Großreiche der Azteken, Maya (mesoamerikanische Hochkulturen) und Inka (andine Hochkulturen), die eine ausgeprägte soziale Schichtung, eine staatliche Ordnungsmacht, intensive Landwirtschaft (Terrassierung, Chinampas u. a.) und straffe Arbeitsteilung sowie eine hohe Entwicklung von Kunst und Mathematik aufwiesen. Ihre Nachkommen bilden in Teilen Mexikos (mexikanische Indianer

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Literatur

Frühgeschichte:
W. Haberland, Amerikanische Archäologie (1991)
Nordamerika:
W. C. Sturtevant (Hrsg.), Handbook of North American Indians, auf 20 Bde. berechnet (Washington, District of Columbia, 1978 ff.)
W. Lindig u. M. Münzel, Die Indianer. Kulturen u. Geschichte
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Weitere Medien

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Indio: Pututo

Ein peruanischer Indio spielt auf einer traditionellen

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Quellenangabe
Brockhaus, Indianer. http://brockhaus.de/ecs/enzy/article/indianer-20