Die griechischen Götter- und Heldensagen gehen bis ins 2. Jahrtausend v. Chr. zurück. Wie in der griechischen Religion finden sich in ihnen orientalische, ägäische und indogermanische Elemente. Die Göttersagen wurden teils übernommen, teils entstanden sie aus Kultsagen, die anthropomorph biografisch erweitert wurden. Die Heldensagen haben vielfach historische Grundlagen und reflektieren wirkliche Personen (so zum Teil in den Heroenkulten) und Ereignisse. Eigentümlich griechisch ist das ätiologische Interesse,

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Quellenangabe
Brockhaus, Ursprung und Überlieferung. http://brockhaus.de/ecs/enzy/article/griechische-mythologie/ursprung-und-uberlieferung