Neujahr, Neujahrstag, allgemein der erste Tag eines Jahres, zunächst nicht auf einen bestimmten Tag

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Religionen

In vielen Religionen und Kulturkreisen ist Neujahr ein Festtag, dessen rituelle und magische Handlungen dem Zweck dienten, einen Neubeginn zu sichern, der als Erneuerung der Welt und Neuschöpfung des Lebens verstanden wurde. Deshalb fand häufig der Vollzug eines Kultdramas statt, das eine symbolische Wiederholung der Kosmogonie darstellte.

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Volkskultur und Brauchformen

Der Jahreswechsel wurde seit dem Altertum als bedeutendes Ereignis mit einem Fest begangen, als Zeit der Erneuerung betrachtet sowie von rituellen und magischen Handlungen begleitet.

Abendländischer Kulturkreis Schon beim altrömischen Neujahrsfest war es üblich, Geschenke zu verteilen. Die spätantike Feier der Januarkalenden, der ersten Tage des Januars, geprägt von lärmenden Umzügen und Maskeraden sowie ausgelassenem Treiben, hatte den erbitterten Widerstand der christlichen Kirche gefunden. Noch über Jahrhunderte galten Verbote von Vermummungen und Tänzen. Gegen Reigentänze mit Gesängen auf Straßen und

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Quellenangabe
Brockhaus, Neujahr. http://brockhaus.de/ecs/enzy/article/neujahr