Die vermutlich ersten Elefanten der Geschichte ähnelten ihren heutigen Nachkommen kaum: Diese Säugetiere, die vor etwa 50 Millionen Jahren lebten, wogen vielleicht 15 Kilogramm, hatten weder Rüssel noch Stoßzähne und erinnerten eher an ein Wasserschwein als an einen der heutigen Dickhäuter. Auch die Vertreter der Gattungen Moeritherium und Barytherium, die vor rund 40 Millionen Jahren lebten und ebenfalls zur frühen Elefantenverwandtschaft

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Quellenangabe
Brockhaus, Evolution. http://brockhaus.de/ecs/julex/article/elefanten/evolution