Die Verbreitung mündlich vorgetragener Märchenstoffe ist bei vielen Völkern belegt. Das Verhältnis von Märchen und Mythen ist umstritten. Märchenartige Erzählungen, Märchenfragmente und Märchenmotive sind bereits in den Schriftzeugnissen der frühen Hochkulturen überliefert, im Gilgameschepos ebenso wie auf ägyptisches Papyri, dort am ausgeprägtesten wohl in der Erzählung von Anubis und Beta (13. Jahrhundert v. Chr.), einer frühen Form des Brüdermärchens. Auch das Alte Testament enthält eine Reihe märchenhafter Motive. Die wesentlichen Züge eines verbreiteten Diebesmärchens zeigen sich in der bei Herodot überlieferten Episode

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Quellenangabe
Brockhaus, Geschichte. http://brockhaus.de/ecs/enzy/article/märchen/geschichte