Die ältesten Spuren menschlicher Besiedlung sind im südlichen Mesopotamien erst im späten 5. Jahrtausend v. Chr. feststellbar (Alter Orient, Vorgeschichte). Am Ende des 4. Jahrtausends entstand eine Hochkultur mit dem Zentrum Uruk, deren Einfluss bis nach Nordsyrien reichte. Träger dieser Kultur waren sicherlich bereits die Sumerer. Im Lauf des 3. Jahrtausends bildeten sich entlang den Flussläufen Stadtstaaten (u. a. Uruk, Ur, Lagasch, Kisch). Über die politische Geschichte der älteren Phasen der »frühdynastischen Zeit« geben nur episch-mythische Überlieferungen (Gilgamesch) und die Angaben der sumerischen

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Quellenangabe
Brockhaus, Geschichte. http://brockhaus.de/ecs/enzy/article/babylonien/geschichte