Weltkrieg [erstmals 1814 von F. L. Jahn mit Bezug auf die Befreiungskriege gebraucht], englisch World War [wəːld wɔə], französisch Guerre Mondiale [gεːr mɔ̃ˈdal], ein globaler, zahlreiche Staaten und Völker einbeziehender militärischer Konflikt, bei dem die Kampfhandlungen sich auf fast alle Kontinente und Weltmeere erstrecken und seit dem 20. Jahrhundert auch den Luftraum erfassen können.

Eine erdumspannende militärische Auseinandersetzung war bereits der Siebenjährige Krieg (1756–63); die Kriegshandlungen der europäischen Mächte in Übersee

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Quellenangabe
Brockhaus, Weltkrieg. http://brockhaus.de/ecs/enzy/article/weltkrieg